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Docteur / Médecin

Un médecin est toujours « docteur » ; un « docteur » n’est pas nécessairement un médecin.


En France, on a tendance à penser qu’un docteur, c’est nécessairement un médecin. On va « chez le docteur » pour dire qu’on va consulter son médecin traitant.

Docteur, c'est un titre, tandis que médecin, c'est un métier, que l'on ne peut exercer que si on porte le titre de docteur en médecine.


 Doctorat et docteur

En fait, un docteur (du latin docere, enseigner),  c’est quelqu’un qui a soutenu avec succès sa thèse universitaire de doctorat, qu’il s’agisse d’un doctorat en médecine, en pharmacie, en sciences, en droit ou en tout ce que vous voulez. Un médecin est nécessairement quelqu’un qui est titulaire d’un diplôme de docteur en médecine. Sinon, c’est un étudiant en médecine, non encore diplômé, ou alors un escroc, qui a usurpé le titre de docteur en médecine, et qui exerce illégalement la médecine. Je vous rassure tout de suite, c’est plutôt rare.

Doc.Thom

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Pour nous résumer, tous les docteurs ne sont pas médecins, mais tous les médecins sont (ou seront) docteurs. Docteur, ce n’est qu’un titre ; médecin, c’est un métier, pas toujours facile.

En France, on ne dit pas docteur en parlant à un docteur en sciences ou en toute autre discipline. Et bien qu’ils soient eux aussi docteurs, les biologistes, les chirurgiens-dentistes et les pharmaciens n’ont en général pas la chance d’être gratifiés de leur titre de docteur. Alors qu’en Allemagne, ou en Italie, c’est l’usage d’appeler les gens par leur titre, docteur ou professeur, quelque soit la discipline exercée.

Une petite précision: on dit docteur en médecine, mais docteur ès lettres.

Docteur ou professeur ?

Professeur

Dans la plupart des filières universitaires littéraires ou scientifiques, il y a plus de professeurs que de docteurs : un instituteur est professeur des écoles, alors qu’il faut de très nombreuses années pour décrocher un rare doctorat ès lettres.

En médecine, c’est le contraire : il y a beaucoup plus de docteurs que de professeurs, et c’est bien normal puisque tous les médecins sont docteurs ; seule une minorité d’entre eux portera le titre prestigieux de professeur.

Notons en passant que, lorsqu’un patient respecte beaucoup le spécialiste qui s’est bien occupé de lui, il aura tendance à lui donner du M. le professeur, en pensant que tous les spécialistes particulièrement compétents ont droit, ipso facto, à cette distinction !

Doctorant

Un doctorant est un jeune chercheur (quelle que soit sa discipline) qui rédige une thèse universitaire de recherche dans le but d’obtenir un diplôme de docteur dans sa spécialité, sous la férule d’un directeur de thèse. Le tout peut prendre parfois de très nombreuses années. On pense par exemple au rôle d’Agnès Jaoui dans le film d’Alain Resnais On connaît la chanson ; on peine à le croire, mais sa thèse porte sur « les chevaliers de l’an mille au lac de Paladru » ! Elle la soutient avec succès à la fin du film.

 Il n’y a pas de doctorant en médecine, mais simplement des étudiants (internes en médecine).

Femme médecin

Féminin de docteur 

Le féminin de docteur tend malheureusement à devenir docteure ; après avoir inventé des féminins pour auteur, qui devient auteure, et pour professeur qui donne professeure, on a fini par oser docteure. Certains utilisent doctoresse, mais je trouve que ce n’est guère heureux, et il vaut mieux parler, selon moi,  d’une femme médecin. Par ailleurs, le féminin de médecin, vous l’aurez noté, n’est pas médecine…

Docteur en Médecine : un titre

Médecin

Certains patients appellent leur médecin docteur, ce qui témoigne, du moins peut-on l’espérer, d’une certaine forme de respect. Mais vous pouvez tout-à-fait appeler le vôtre Monsieur, ou Madame, ou même par son prénom si vous le connaissez depuis l’enfance.

Dans les films ou les séries télévisées, vous entendrez souvent les médecins s’appeler docteur Untel entre eux. Ce n’est absolument pas l’usage. Soit on s’appelle par nos noms ou prénoms, soit on dit cher confrère, ou cher ami, même si ce n’est pas vraiment un ami. A un patron, son élève dira Monsieur, et non pas Professeur lorsqu’il lui adressera la parole.  La même remarque s’applique aux avocats ou aux notaires qui, en principe, ne s’appellent pas Maître Untel entre eux, mais cher confrère.

Quand un médecin se présente à quelqu’un, dans le cadre de son activité professionnelle, il utilise son titre : « Bonjour, je suis le Dr Untel… ».

Article publié le 31 mars 2014

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